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12 février 2017 7 12 /02 /février /2017 23:30

Martyrs d’Abitène

† 304

 

Sous le règne de Dioclétien et Maximien, les Chrétiens furent nouvellement inquiétés.

Ordre avait été donné de rechercher les Livres saints (Bibles, missels), de détruire les églises, d’interdire toute célébration donc tout rassemblement, réunion, conférence, assemblée. 

Il y eut, certes, des faiblesses ; il y eut des traditores, qui livrèrent des objets sacrés, ou qui donnèrent des noms. Mais il y eut de vaillants Soldats fidèles, que les tourments ne découragèrent pas.

Pour la seule localité d’Abitène (act. Medjez el-Bab, Tunisie), il y eut quarante-huit personnes arrêtées.

Les envoyés impériaux firent d’abord irruption le dimanche dans la maison d’Octavius Felix, où le prêtre Saturninus était en train de célébrer.

On conduisit tous ces Chrétiens, chargés de chaînes, sur la place du forum, où ils montraient leur joie de souffrir pour le Christ.

D’Abitène, on les dirigea à Carthage, soit quelque quatre-vingts kilomètres qu’ils durent parcourir avec les pieds enchaînés. 

A Carthage, le proconsul Anullinus les sépara pour leur enlever le réconfort de l’entraide. On verra plus bas certains détails des tortures qu’on leur infligea, mais aussi certaines des admirables réponses que ces courageux Soldats exprimèrent alors.

Le jour tombant, Anullinus s’adressa simultanément à tous ceux qui n’avaient pas encore été interrogés, les invitant à se soumettre aux édits impériaux. La réponse fut unanime autant que solennelle : Nous sommes Chrétiens !

Ces interrogatoires et ces séances de tortures eurent lieu le 11 février 304. Puis les Chrétiens furent reconduits en prison où, semble-t-il, on les «oublia», volontairement, les laissant agoniser et mourir de faim.

Ci-dessous, les noms de ces Martyrs : 

  • Saturninus, prêtre
  • ses quatre enfants : Saturninus le Jeune et Felix, lecteurs ; Maria, vierge ; Hilarion, petit enfant
  • Dativus Sanator, Felix, Emeritus et Ampelius, lecteurs
  • Berectina 
  • Cassianus
  • Cæcilia
  • Cæcilianus
  • Clautus
  • Dacianus
  • Eva
  • Faustus
  • Felix (deux hommes de ce nom, dont peut-être Octavius Felix, le propriétaire de la maison)
  • Givalius
  • Honorata
  • Ianuaria (deux)
  • Ianuarius
  • Maior 
  • Margarita
  • Martinus
  • Matrona (deux)
  • Maximianus (ou Maximus)
  • Pelusius
  • Pomponia
  • Prima 
  • Quintus
  • Regiola
  • Restituta
  • Rogatianus (trois)
  • Rogatus (deux)
  • Saturnina
  • Secunda (deux)
  • Thelica (ou Tazelita)
  • Victoria 
  • Victorianus
  • Victorinus
  • Vincentius

 

Les Martyrs d’Abitène sont commémorés le 12 février dans le Martyrologe Romain.

 

 

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