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23 juillet 2014 3 23 /07 /juillet /2014 23:00

Robert Ludlam

1551-1588

 

Né vers 1551 dans le Derbyshire, Robert était fils d’un petit propriétaire. 

Il s’inscrivit en 1575 au Collège Saint Jean d’Oxford, qu’il quitta cependant avant le diplôme, après deux ou trois ans, avant de rejoindre le Collège anglais de Reims en 1580 et il fut ordonné prêtre en 1581.

De retour en Angleterre dès 1582, il y exerça le saint ministère pendant six ou sept ans, très estimé pour sa douceur et sa bonté.

Il fut arrêté avec un autre prêtre, Nicholas Garlick, le 12 juillet 1588 à Padley, chez les Fitzherbert, où le comte de Shrewsbury fit une descente en règle.

On arrêta ensemble le père Garlick, le père Ludlam, John Fitzherbert, son fils Anthony, trois de ses filles (Maud, Jane et Mary), et dix domestiques.

A Derby Gaol, les deux prêtres retrouvèrent le père Richard Simpson, récemment condamné à mort, mais dont l'exécution fut suspendue, parce qu’il aurait exprimé des velléités de participer à un service protestant ou peut-être parce que la reine aurait donné l’ordre de suspendre l’exécution de prêtres, pour réduire la menace d’une invasion de la part de l’Espagne. Que Simpson ait eu ou non quelque hésitation auparavant, il resta toujours fidèle après avoir rencontré Garlick et Ludlam.

Le 23 juillet 1588, les trois prêtres furent condamnés pour être entrés dans le royaume et avoir «séduit» les sujets de la reine. 

Les trois prêtres furent accusés de trahison et condamnés à la pendaison, l’éviscération et l’écartèlement, la sentence devant être exécutée le lendemain. En voici les termes : 

Chacun de vous trois sera conduit à l’endroit d’où vous êtes venus, et de là sera tiré sur une claie jusqu’au lieu de l’exécution. Vous serez pendus séparément, mais remis à terre encore en vie ; on vous coupera le pénis ; vos entrailles vous seront retirées et brûlées devant vous ; on vous coupera la tête ; vos corps seront taillés en quatre parties, qui seront à la disposition de la Reine ; et que le Seigneur ait pitié de vos âmes.

Les trois prêtres passèrent leur dernière nuit en compagnie d’une femme elle aussi condamnée à mort, pour meurtre : durant la nuit, ils la réconcilièrent dans la foi catholique et elle fut pendue avec eux le lendemain.

Le 24 juillet donc, les trois prêtres furent mis sur des claies et tirés jusqu’au pont Sainte-Marie, où eut lieu l’exécution. 

Quand ils arrivèrent au pont, le chaudron n’était pas prêt pour brûler les entrailles des victimes. C’était, paraît-il, fréquent, les gens de l’endroit n’étant pas très au courant du rituel de cette boucherie.

Le père Garlick en profita pour faire aux gens une longue homélie sur le salut de leurs âmes, ignorant les efforts des hommes pour le faire taire. 

Ludlam fut exécuté le troisième ; il souriait pendant l’exécution de Garlick, et souriait encore quand vint son tour. Ses derniers mots furent : Venite, benedicti Dei (Venez, les Bénis de Dieu).

Ce martyre eut lieu le 24 juillet 1588.

 

Les trois prêtres furent béatifiés en 1987.

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